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Como a Volkswagen passou de trapaceira climática a líder em carros elétricos

A VW foi criticada no mundo inteiro pelo escândalo "Dieselgate", mas se redimiu com os veículos elétricos e já ameaça a Tesla

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Publicado em EVANNEX em 22 de Dezembro de 2022, por Charles Morris

A maioria dos nossos leitores está provavelmente familiarizada com o que chamamos Dirty Diesel Debacle. Em 2015, a EPA dos EUA encarregou a Volkswagen de instalar software nos seus automóveis a diesel que lhe permitia burlar os testes de emissões. Seguiram-se investigações dos órgãos reguladores europeus, a empresa (naturalmente) tentou encobrir o escândalo, os executivos foram demitidos, e o Grupo Volkswagen acabou sendo forçado a pagar cerca de 30 bilhões de dólares em multas e danos. Foi um exemplo chocante de violação deliberada da lei corporativa, e a marca VW parecia irremediavelmente danificada.

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Mas não foi. Apenas alguns anos mais tarde, a empresa é considerada líder em veículos limpos. Os novos veículos elétricos da Volkswagen, Audi e Porsche estão vendendo bem e a Electrify America, empresa de infra-estrutura que foi estabelecida como parte do acordo da VW com as autoridades, implementou uma extensa e em rápido crescimento rede de recarga em todos os EUA.

Foi uma das reabilitações mais impressionantes da história da empresa – mas a VW não conseguiu isso sozinha. Em 2016, a empresa formou um Conselho de Sustentabilidade composto por nove peritos de uma grande variedade de campos para ajudá-la a se transformar de um pária poluente num pioneiro da propulsão sem gasolina.

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Um dos membros do Conselho de Sustentabilidade foi Margo Oge, uma ex-executiva da EPA, autora de um livro chamado Driving the Future, bem como numerosos artigos sobre veículos limpos, um piloto Tesla e “um dedicado campeão da redução das emissões de transporte”.

Num artigo recente para Forbes, que recomendo vivamente a leitura na sua totalidade, a Sra. Oge descreve o seu trabalho pioneiro com o Conselho de Sustentabilidade da VW.

“É claro que alguns de nós estávamos preocupados com a possibilidade de o trabalho do Conselho se transformar num exercício de greenwashing”, escreve ela. “Contudo, o desafio de tentar ter um impacto positivo numa das maiores empresas automóveis do mundo tornou a oferta difícil de deixar passar. Se a VW estivesse verdadeiramente empenhada em veículos com emissões zero, outras montadoras seguiriam provavelmente com estratégias semelhantes – uma enorme vitória para a ação contra as mudanças climáticas”.

A seu favor, a nova liderança da VW compreendeu que era necessária uma ação substantiva – despedir executivos, pagar algumas multas, e depois voltar ao negócio sujo como de costume não seria a saída. “A empresa teve de se afastar do passado e da sua estratégia centrada no diesel, abraçar veículos com emissões zero, e consagrar práticas éticas em toda a sua força de trabalho para restaurar a sua marca”, escreve Oge.

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O Conselho de Sustentabilidade delineou um conjunto de três mudanças estratégicas fundamentais, que a direção da VW adotou em grande medida:

  1. Mudança de tecnologia: “O Diesel tinha-se tornado ‘radioativo’ e a única forma viável para a VW salvar a sua marca e cumprir a regulamentação mundial sobre emissões mais rigorosa era abraçar a tecnologia EV.”
  2. Mudança de política: “A VW tinha perdido toda a sua credibilidade junto dos reguladores e decisores políticos. Para reabilitar a sua reputação oficial, a empresa tinha de “mudar a sua posição junto dos reguladores e ONGs em todos os mercados chave e tornar-se uma defensora de normas ambiciosas que reduzem a poluição e impulsionam a mobilidade elétrica, em vez de lutar com os líderes políticos e reguladores”.
  3. Mudança cultural: “A VW precisava conduzir uma mudança cultural em direção a uma empresa mais ética, colaborativa e orientada para objetivos que pudesse aprender com os fracassos”.

Ao longo de seis anos, o Conselho de Sustentabilidade reuniu-se regularmente com altos executivos, servindo sob três CEOs-Matthias Mueller, Herbert Diess, e agora Oliver Blume. “Os nossos esforços como conselho foram respeitados pelos três”, escreve Margo, e “as nossas trocas de impressões foram sempre construtivas, mesmo quando excluíamos as suas ações – ou a falta delas”. Encontraram-se também com líderes do Conselho de Empresa da VW, o equivalente alemão a um sindicato que representa os trabalhadores.

Sim, houve um recuo, por parte de gestores cuja carreira inteira tinha sido construída em torno de motores diesel, e por parte de representantes sindicais que temem (não sem razão) que a transição para os VW resulte em grandes perdas de empregos. Mas o enorme navio deu a volta tão rapidamente como ninguém poderia imaginar em 2017, e a VW anunciou um investimento de 50 bilhões de euros para lançar uma iniciativa de eletrificação abrangente. Em 2018, Herbert Diess tornou-se CEO, e logo se tornou um herói para os defensores dos VEs, supervisionando uma rápida expansão da capacidade de produção de veículos elétricos da VW.

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A nova estratégia de Diess foi radical – em 2021, ele até convidou o CEO de Tesla a dirigir-se a um grupo de 200 executivos de VW sobre o tema de acelerar a transição para a e-mobilidade. Foi também controverso – ele bateu de frente com o poderoso Conselho, e a sua propensão para estabelecer comparações com a Tesla aparentemente estragou algumas plumas poderosas na empresa. Em 2022, foi forçado a sair, para ser substituído por Oliver Blume. Resta saber se a partida de Diess irá prejudicar a estratégia de carros elétricos da Volkswagen.

Aconteça o que acontecer a seguir, o Conselho de Sustentabilidade pode ficar com os louros de algumas realizações significativas, algumas das quais foram muito além do mundo da Volkswagen e ajudaram a moldar a indústria automotiva como um todo. Na União Europeia, a VW apoiou uma proibição da venda de novos veículos a combustão até 2035, bem como o New Deal Verde da UE.

O Conselho de Sustentabilidade trabalhou com os decisores políticos da UE para estabelecer parcerias entre a VW e as companhias de eletricidade para fornecer energia limpa às estações de carregamento e à produção de células de bateria. Nos EUA, a VW apoiou as ambiciosas normas de emissões da Califórnia, que o então ocupante da Casa Branca tentou atenuar. Mais recentemente, a VW tomou uma posição firme contra os esforços da indústria petrolífera para aleijar as políticas pró-EV do Presidente Biden.

O mandato do Conselho de Sustentabilidade é temporário e encerrará as suas operações no final de 2022. Os milhares de empregados do Grupo Volkswagen, toda a economia alemã e europeia, e qualquer pessoa que respire ar deve um agradecimento sincero ao Conselho pelo seu trabalho para ajudar a VW a transformar-se “de batoteiro diesel a líder da mobilidade elétrica”.

“A VW está agora no bom caminho e esperamos que a empresa sob a direção do CEO Oliver Blume acelere o ritmo da mudança – especialmente tendo em conta os impactos cada vez mais horríveis do sofrimento humano e ecológico causado pelas alterações climáticas em todo o mundo”, conclui Margo Oge. “Como o mundo luta para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa com rapidez suficiente para evitar os piores impactos das alterações climáticas, as [estratégias de eletrificação] da VW podem liderar o caminho”.

Fonte: Forbes

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Fonte: EVANNEX

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